If you have javascript turned off you may have problems accessing the (pulldown) menu on this site. If this is the case, you may access all the pages through the "Sitemap" which can be found on the top right of each single page. Thank you!


The focus will fall on 4 key elements, and then some helpful terms will be added, and a video follows with questions to test your knowledge

A: Along a Passage

B. TO and FROM Places

C. ON TO and OFF things

D. IN and OUT OF places

A. ALONG a passage

Passage -- Movement down or up a passage> Examples: an elevator (hysbak), an escalator (roltrap), or a street or sidewalk (straat, pad of sypaadjie), river (rivier, stroom, spruit).

Sinskonstruksie: Jy gaan MET 'the passage' AF/OP.


  • Hulle hardloop met die straat af. Ek gaan met die trappe op.
  • Sy dryf (float) met die rivier af.
  • Ek gaan met die kabelkarretjie op.

Note: Going down a mountain or a hill (berg of koppie, is not a passage, so you would NOT say Ek gaan met die berg af.

You might say:
Ek kom van die berg af. (going down) or
Hy klim van die berg af. (going down) or
Hy klim die berg. (going up) OR
Hy klim die berg uit. (going up)

You can also add the word TEEN (against), e.g
Hy loop teen die koppie af. Hy loop teen die berg op.

KLIM -- You climb OP something, but VAN something AF. (To GET in, on, off, or on things in Afrikaans, you use KLIM, Sy KLIM op die bus. Hy klim op die vliegtuig. Die siek kind KLIM in die bed,  etc.)

B. TO and FROM places

When you come from a place, you say, "Ek kom VAN Egipte AF." "Ek kom van Suid-Afrika af." "Ek kom van Chicago af." etc.

When you go to a place, you say, "Ek gaan na Egipte toe." "Ek gaan na Suid-Afrika toe." "Ek gaan na Chicago toe." etc.

Note: If you speak about a place you go all the time, you drop the NA.

Ek gaan skool toe. Ek gaan huis toe. Ek gaan werk toe.  BUT Ek gaan na die hartspesialis toe. (Assuming you do not go to the heart specialist a lot :-)

C. ON TO and OFF things

E.g. Ek spring op die tafel. Ek klim op die tafel.

E.g. I fall off the table. Ek val van die tafel af. Ek klim van die tafel af.

Examples: Jan klim op die fiets.  Jan spring van die fiets af.

D. IN and OUT OF places

LITERALLY -- If you talk about the thing you're getting in or out of, you use UIT or IN directly in Afrikaans, no UIT VAN, please.

Examples: Ek klim uit die kar. Ek loop uit die kamer. Hy spring uit die boks.

VIA A PORTAL -- If you talk about the portal through which you exit or enter, like a door or a window, then in English would say, "He walks out the door." or "He jumps out the window." Afrikaans is literal. If you were never in the door or in the window, how can you walk or jump out of it? Afrikaans thinking is, you go out of the ROOM by the door or window. If both the door and windows are shut, you might climb out the roof. In Afrikaans, ... you climb out BY the roof.

Examples: Ek loop by die deur in. Ek gaan by die deur uit. (Ek gaan uit die kamer).  He does not walk out the door, since he was never in the door.
Sy spring by die venter uit. (She does not jump out the window, since she was never in the window.)

The rule in Afrikaans: "If you are in it, you can get out of it."

Useful Terms for Directions

1. binne, binne in

Hulle is binne hoorafstand.
Hy sit binne in die wasbak.
2. deur (letterlik)

Sy spring deur die bos.
Hy val deur die venster.
3. in, uit (jy kan in die ding wees)
Klim in die kar asseblief.
Klim uit die kar.
4. by...uit, by...in
Loop by die deur uit.
Spring by die venster in.
5. op, van...af
Ek loop op die sypaadjie.
Hy spring van sy fiets af.
6. om, rondom, rond
Loop om die huis en agter die huis is die agterdeur.
As jy rondom die huis loop eindig jy waar jy begin het.
Ek loop in Chicago rond.
7. onder....deur
Ons ry onder die brug deur.
Die kat loop onder die tafel deur.
8. met...af, met...op
Sy gaan met die trappe op.
Sy gaan met die hysbak af.
Ek loop met die straat op.
Hulle roei met die rivier af.
9. tot by; in ... vas
Ons loop tot by die boom.
Hy swem tot by die ander kant.
Sy loop in die boom vas.
Die kar ry in die muur vas.
10. tot net voor
Ek ry tot net voor die poskantoor.
11. net nadat...verby
Net nadat jy verby die winkels is, sal jy die skool sien.
12. oor
Gaan oor die straat en gaan oor die brug.
13. draai links/regs (af)
Draai links, en gaan na regs af.
14. op die linker kant/hand
Op die linkerkant is die kerk en aan die regterkant is die begrafplaas
15. kyk na
Kyk na regst en kyk na links voordat jy oor die straat gaan.
16. reg voor jou
Kyk reg voor jou en daar sal jy die universiteit sien.
17. oorkant
Wag vir my oorkant die straat.
18. gaan reguit
Moenie na links of na regs uitdraai nie, gaan net reguit vir 5 km.
19. die pad maak 'n slap (skerp) draai na regs.
Ry reguit en dan maak die pad 'n slap draai na links. Volg die pad na links en draai regs by die kruispad.
20. Waar (staties), waarheen / waarvandaan (beweging).
Ek hoor jou maar ek kan jou nie sien nie. Waar is jy?
So, ek sien jy is oppad. Waarheen gaan jy?
Ek kan hoor jy het 'n aksent. Waarvandaan kom jy?
21. en dan,...en dan,...

Ry tot by die rivier, en dan moet jy oor die brug gaan en dan moet jy links draai by die stop straat en dan moet jyv ir 4 km ry tot by die stadsaal.


  1. Hy klim ____ die boks ____ . (out)
  2. Ons gaan ____ die deur ____ . (in or out)
  3. Ek loop ____ die straat ____ . (down or up)
  4. Hulle gaan ____ die trappe ____ . (down or up)
  5. Sy gaan ____ die voordeur ____ . (in or out)
  6. Ons kom ____ hoofgebou ____ . (in or out)
  7. Die baba val ____ die kar ____ . (out)
  8. Ek gooi die appel ____ die karvenster ____ . (out)

Answers:1 uit 2. by...in/uit 3. met...af/op 4. met ...af/op  5. by ... in/uit  6. in/uit 7. uit 8. by ... uit

More Examples

van...af = from
Van die begin af was hy nie geïnteresseerd nie.
He wasn't interested from the very beginning.

by...in = in at
Hy het by die voordeur ingegaan.
He entered at the front door.

by...uit = out
Sy het by die venster uitgeval.
She fell out the window.

met...af = down
Sy kantoor is met die gang af.
His office is down the hall.

tot by = up to
Die Jordaanrivier loop nie tot by die see nie.
The Jordan river does not run right up to the sea.


òf...òf = either..or
Hy gaan òf luister òf gestraf word.
He is either going to listen or be punished.

nòg...nòg = neither..nor
Hy is nòg sterk, nòg braaf.
He is neither strong, nor brave.


inuit ... (uit)Dby ... inby ... uit

Giving directions in Afrikaans.

There are some idiomatic differences with English.

Spot the difference!  "I'm going to town to sing."   The first "to" only indicates direction.

This directional "to" translates to:

1  (place) toe.........To indicate a place (to be) visited often.

e.g. Ek gaan skool toe.  Ek gaan slaapkamer toe.  Ek gaan winkel toe.
Die jong mense het skool toe gegaan.
Al my vriende wil fliek toe gaan.
Ek sal nie vandag huis toe gaan nie.

2 ... na die (place) toe.....To indicate places not frequently visited or to place emphasis.  "DIE" can be replaced by an object pronoun like HOM/HAAR/JOU/MY/ONS...

e.g. Ons gaan skool toe.  Ons ry na my skool toe.
Ons gaan konferensie toe. Ons gaan na die konferensie toe.
Hy gaan eetsaal toe.  Hy gaan na ons eetsaal toe
Gaan na die hospitaal toe.  Gaan na jou hospitaal toe.

NOTE  Once you have identified the place `to be gone to' you would refer to it as `there' in English. 
In Afrikaans we use the following words to do so: SOONTOE, DAARNATOE or DAARHEEN.  Q: 'WHERE are you going?' "WAARNATOE/WAARHEEN GAAN JY?"
(P.S. Memorize them, since they are frequently used.)

A: We are looking at the map and I ask "Waarheen gaan die trein?" and you point to a location on the map and say, "Soontoe."
B: You ask, "Gaan die trein San Francisco toe?" and I answer, "Nee, dit gaan nie daarnatoe nie."
C: You ask, "Is u seker die trein gaan nie daarnatoe nie?"
D: You ask, "Watter trein gaan daarheen?" (or soontoe, or daarnatoe)
E: You state, "Ek wil net seker maak die trein gaan vandag daarnatoe."
F: I ask, "Waarnatoe wil u gaan?"
G: You say, "Ek wil soontoe gaan, dis hoekom ek wou weet of die spesifieke trein ook soontoe gaan."

Other usages of:  NA

Na die klas gaan ons eet.
Ek sal na die kinders kyk.
Ek sal na die tyd skoonmaak.
Hy sal eet en daarna sal hy huis toe gaan.

Kyk na my!
Hulle wil nie na die nuwe video kyk nie.
Waarna kyk u?

Steps to learn the vocabulary more fully

First Level

Second Level

Third Level

1a. Master the vocabulary needed to use for this principle.
b. Each learner has to paraphrase a basic explanation with examples (other than the ones given).
c. Use with the present tense

2a. Expanded explanation to integrate principles already done with examples.
b. Generate examples.
c. Integrate with all Intermediate Level Grammar Principles.
3a. Most sophisticated explanation possible with good examples.
b. Exercises to demonstrate full functionality.
c. Integrate with all Grammar Principles, like Negation and Clauses, infinitive clauses, etc.